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Wolves in the Throne Room – Interview de Aaron Weaver

Fondé en 2002 par Aaron Weaver et son frère Nathan, Wolves in the Throne Room a sorti le 20 août son septième album, Primordial Arcana, chez Century Media Records et Relapse Records (uniquement) pour l’Amérique du Nord. C’est le premier album entièrement conçu, réalisé et produit par le groupe qui a intégré à cette occasion Kody Keyworth en tant que membre permanent.

Le titre de l’album est une référence au retour continu du groupe vers les énergies archétypales les plus anciennes. « En tant qu’enfants, nous avons étudié le travail de Joseph Campbell et l’étude des mythologies anciennes à l’intérieur de chaque culture humaine », explique Aaron. « Ces vérités archétypales et structures psychologiques nous inspirent et nous donnent de la force. »

Je remercie chaleureusement Century Media de m’avoir permis d’effectuer cette interview le 29 juin avec Aaron Weaver et de réaliser un souhait de longue date pour un groupe que j’affectionne tout particulièrement.

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Bonsoir Aaron, comment vas-tu aujourd’hui ?

Je vais très bien, tu sais peut-être que nous avons eu une vague de chaleur extrême ici dans le nord-ouest du Pacifique. Je sais que cela a fait l’actualité en Europe, car les températures battent des records. Mais aujourd’hui, il fait un peu plus frais.

Avant de parler du nouvel album, je voudrais parler du groupe. Nathan et toi connaissez Kody Keyworth depuis longtemps mais Il est maintenant membre permanent du groupe. Comment cela s’est-il produit et qu’est-ce que cela change pour vous ?

Il y a déjà eu un troisième membre dans Wolves in the Throne Room dans le passé, avec Diadem of 12 Stars et Two Hunters, c’était Rick Dahlin, un guitariste qui a beaucoup contribué au groupe. Il a écrit un tiers des riffs à cette époque. Mais nous n’avons pas vraiment résonné sur la même fréquence pour ainsi dire. Nathan et moi sommes très proche de la nature, et ce sentiment de la magie des montagnes, des forêts, et des rivières. Et Rick était, je pense, un peu plus sombre, un peu plus tourmenté. Il luttait aussi contre certains problèmes de substances à l’époque, principalement l’alcool. Et ça ne convenait tout simplement pas. Cela n’a pas fonctionné car nous n’étions pas unis.  Nathan et moi avons été la force créative derrière le groupe pendant de très nombreuses années.  Kody était le guitariste de tournée, il venait avec nous sur la route. Mais il y a une grande différence entre moi et Nathan en tant que groupe et Kody en tant que mercenaire. Il est arrivé un moment vers la fin de 2017, quand l’album précédent, Thrice Woven était en train de se terminer, où nous avons juste senti que Kody était dans le groupe. Ce n’est pas comme si nous avions le choix, c’était presque magique. C’était presque comme si le destin l’avait appelé, nous venions de réaliser que l’énergie de Wolves in the Throne Room qui venait de moi et Nathan, incluait maintenant Kody, il était simplement là. Et qui sommes-nous pour défier la volonté des dieux et bénéficier de son influence et de son apport ? Je pense que tu peux entendre à quel point c’est important sur Primordial Arcana. A mes oreilles, cet album a une fraîcheur et il a un sentiment d’excitation et d’énergie. C’est palpable et très inspirant pour moi. J’ai entendu beaucoup de commentaires positifs de la part des journalistes et d’autres personnes qui ont écouté l’album. Une grande partie de cela est l’esprit de Kody. Son énergie et sa magie sont maintenant unies avec moi et Nathan et ce voyage musical que nous faisons ensemble.

A propos de Primordial Arcana, je sens un esprit beaucoup plus libre que les albums précédents.  Comment décrirais-tu cet album ? Comment cet album s’intègre-t-il dans l’ensemble de la discographie ?

C’est comme un nouveau départ pour de nombreuses raisons. J’ai déjà mentionné comment Kody est maintenant un membre initié à part entière du clan. C’est aussi, je suis sûr que tu le sais, le premier album que nous avons entièrement produit nous-mêmes, dans notre propre studio que nous avons construit à partir de zéro. Et donc pour cette raison, Primordial Arcana est une pure transmission de nos cœurs. Parce qu’il n’y a personne d’autre dans la pièce avec nous qui créons, j’ai tellement de sympathie pour notre cher ami Randall Dunn, qui a produit les albums de Two Hunters à Thrice Woven. Pour de nombreuses raisons, il a contribué de tout son cœur à l’essence de ces albums. Ce n’est pas le genre de producteur qui pousse les faders. Il était dans la musique, souffrait avec nous et la musique était filtrée à travers son esthétique et sa façon de former les énergies subtiles de l’enregistrement. Mais il était temps d’aller au-delà de cela pour nous débrouiller seuls et je pense que nous avons réussi.

Le fait d’avoir écrit et réalisé cet album entièrement par vous-même a-t-il changé votre façon de travailler ensemble ?  

Pas vraiment, car l’écriture des chansons est très différente de l’enregistrement. La façon dont nous travaillons, c’est que nous créons la chanson d’une manière très simple, avec juste un rythme de batterie très basique et les deux guitares qui jouent ensemble, parfois juste à la guitare acoustique, et nous voulons nous assurer que l’arrangement fonctionne. La chanson fonctionne et se sent bien sans aucune sorte de ce que nous appelons cloches et sifflets, aucune sorte d’overdubs ou de solos de guitare ou de synthétiseurs, ou d’ambiance. Et donc cette partie de l’écriture des chansons a toujours été cohérente. Parce que pour nous, l’écriture de chansons est très importante, l’arrangement est très important. C’est cela la toile que nous avons pour créer notre art. Oui, le processus d’enregistrement était différent. Et je pense que, parce que nous travaillions simplement seuls, nous avons nos propres façons de travailler. Ce n’est pas ma première fois, étant en contrôle d’un processus d’enregistrement, j’ai perfectionné mon art par moi-même, travaillant principalement sur ma propre musique juste pour la pratique, pour développer les compétences afin que je sois capable de diriger le navire pour Wolves in the Throne Room. La plus grande différence est le temps, parce que nous avons notre propre studio et parce que nous ne sommes pas contraints par les horaires des autres, nous pouvons travailler sur la musique jusqu’à ce qu’elle se sente bien. Ce qui pour certains groupes, je pense que c’est un désastre potentiel. Parce que je pense que nous connaissons tous l’histoire de Chinese Democracy, sur lequel les Guns and Roses ont travaillé pendant vingt ans et où le temps n’a fait qu’empirer les choses. Ce n’est pas un problème pour nous. Nous sommes extrêmement disciplinés. Nous faisons confiance à nos cœurs et quand notre cœur se sent bien, nos corps se sentent bien aussi et alors la musique est juste et nous avançons naturellement sans blocages. 

Et tu peux d’autant plus suivre ton instinct car tout se passe chez toi.

Oui c’est ça. C’est un temple pour nous et un sanctuaire. Nous l’avons construit nous-mêmes de nos propres mains, comme un instrument. Le studio d’enregistrement est comme un gros instrument qu’on a mis en place pour nous et qu’on a configuré selon notre façon de travailler et obtenir le son que nous voulons. C’est la meilleure configuration.

Il a fallu quatre ans pour sortir le dernier album. Et donc je suppose que c’était déjà en cours avant le COVID. Quel impact a eu le COVID sur cet album ?

Je pense que tout dans le monde de la musique a été retardé de dix-huit mois comme nous. L’album était fait. Mais cela nous a donné le temps de faire d’autres choses, je ne pense pas que nous nous serions aventurés dans l’idée de faire nos propres clips entièrement par nous-mêmes, si nous n’avions pas eu ce temps supplémentaire pour développer les compétences nécessaires afin de produire un résultat acceptable. Si cela n’était pas arrivé, j’aurais passé cette dernière année ou ces dix-huit derniers mois sur la route à voyager, à faire des interviews. Mais au lieu de cela, la vie est devenue beaucoup plus lente, j’ai passé beaucoup de temps à la maison avec mon fils, sur la belle terre sur laquelle nous vivons, dans les montagnes et les forêts, et j’ai consacré plus de temps à notre art, à perfectionner nos photographies, nos vidéos. Le COVID a été une période très difficile mais cela nous a aussi conduits à ralentir, ralentir notre culture, ralentir le capitalisme.

Vous partagez les paroles pour la presse et merci pour cela. Cette fois, il n’y a pas de titre en suédois alors je peux comprendre. La musique de Wolves in the Throne Room étant très significative avec de longues parties instrumentales, à quel point les paroles sont-elles importantes pour toi ?

Elles le sont pour moi, nous avons tous notre propre processus pour écrire des paroles. Mais pour moi, c’est une partie très agréable du processus. J’écoute l’album pour la première fois de plusieurs manières et les paroles sont toujours la dernière chose que nous faisons. L’album est là, la chanson est terminée, la production est terminée, c’est assez proche d’être mixé. Et puis je vais m’asseoir, généralement avec des écouteurs et un bloc-notes. J’écoute tout simplement la chanson et les images me viennent à l’esprit, je les écris et ce sont là les paroles. C’est en fait une partie très simple, paisible et méditative du processus pour moi.

Sur Primordial Arcana, j’ai remarqué que les chansons sont un peu plus courtes que d’habitude. Est-ce que cela a à voir avec la difficulté d’établir une setlist pour les concerts ? Je me rappelle Moonsorrow qui évoquait notamment les festivals où souvent la durée du set est raccourcie ?

C’est vrai qu’on souffre souvent de faire notre setlist parce que c’est un challenge. Mais cela n’entre pas vraiment dans notre processus d’écriture. Nous avons tous un accord sur le fait de ne pas penser à la manière dont une chanson sera interprétée en direct lorsque nous sommes en studio. Parce que sinon on pourrait se perdre facilement dans des questions telles que : comment allons-nous arriver à avoir ce rendu en direct ? Comment restituer tous les synthétiseurs ? Devons-nous les emmener tous en tournée avec nous ? Non, nous ne laissons pas cela entrer dans notre esprit. Et cela vaut aussi pour la durée des titres. Lorsque nous sommes en studio d’enregistrement, nous sommes vraiment isolés du reste du monde. Nous ne pensons pas aux concerts live, nous ne pensons pas au public. Nous ne pensons pas à la façon dont les albums seront reçus. Il se trouve que ces chansons sont en effet un peu plus courtes sur cet album. Et cela découle entièrement de ce qu’elles véhiculent. Nous avons essayé de les étirer un peu et j’ai en quelque sorte supposé qu’elles seraient un peu plus longues, parce que c’est ce que nous avons fait auparavant. Mais ça ne me semblait pas juste. Et plus nous éliminions les répétitions inutiles ou superflues, plus la chanson se cristallisait et devenait elle-même tout d’un coup, comme une sensation physique de bien-être. Et c’est là ce que nous suivons, une résonnance entre le cœur et le corps.

Il y a beaucoup de changements dans Wolves in the Throne Room, avec Kody, ce clip, la production, le label aussi. A quoi cela correspond-il ? Doit-on comprendre qu’il y a un virage qui s’opère ?

Oui et non, cet album ressemble beaucoup au début d’une nouvelle ère. Je sens une fraîcheur et une excitation dans la musique et parmi nous, l’énergie circule très librement. Nous sommes pleins d’inspiration pour faire plus de vidéos, pour faire plus d’albums, pour partir en tournée. Tout coule vraiment magnifiquement en ce moment. C’est comme si nous avions puisé dans une nouvelle source d’eau douce et que nous en buvions tous et remplissions nos tasses. Je ne sais pas si c’est un vrai changement mais nous nous sommes ressourcés et ce printemps coulera pour les années à venir.

C’est quelque chose que j’entends dans la musique. Par exemple Spirit of Lightning, je l’écoute chaque matin et elle me remplit d’énergie pour la journée. Et puis le début de Moutain Magick m’a fait penser à Lisa Gerrard.

Merci. Plusieurs titres sur cet album ont été très difficiles à écrire. Pour « Moutain Magick », nous avons dû l’écrire et réécrire et la réécrire encore. Nous avons travaillé dessus pendant des mois avant de pouvoir obtenir quelque chose dont nous étions satisfaits. Mais j’ai écrit « Spirit of Lightning » en une heure. Elle a coulé directement sur la guitare, on a fait les arrangements et c’était fait. C’était peut-être cette fulgurance, cet esprit de rapidité et de vitalité qui transparaît dans la musique et fournit cette inspiration.

Vous serez en tournée en Europe à l’automne de cette année. Seras-tu en tournée ? Parce que je sais que d’habitude tu ne vas pas en tournée toi-même.

Je suis revenu. Je te verrai à la Machine de Moulin Rouge en novembre. J’ai pris quelques années de congé pour des raisons personnelles. Principalement parce que mon fils était jeune et que je voulais juste être à la maison pour son enfance. De plus, j’avais besoin d’être bien ancré dans la terre, et de ne pas voyager seulement à cause de mon bien-être psychologique et spirituel. Mais j’ai repris la route pour les deux dernières tournées. Je suis allé en Australie. Et juste avant le covid, nous étions en Europe pour faire une tournée avec Dimmu Borgir.

Au Bataclan, oui, je m’en souviens, d’autant que c’était mon dernier concert. Connais-tu ce festival en France qui se déroule en février, le Cernunnos Pagan Fest ? Je pense aussi au Forest Fest en Suisse en juillet.

Cernunnos est un personnage dans « Spirit of Ligntning » mais je ne connais pas ces festivals. Pourquoi pas, je vais me renseigner. On m’a aussi parlé d’un festival dans les Alpes en dehors de Salzbourg. C’est l’un des plus beaux endroits où je sois allé. C’est au sommet d’une montagne et il y a ce type très sauvage nommé Barth qui vit là-bas. C’est sa terre familiale. Il y a une ancienne grange et une ferme et il a construit un lieu incroyable là-haut. Généralement ils font un concert au solstice d’été.  Je veux plus de ce genre de festivals, comme aussi ce festival Fire in the Mountains dans le Wyoming aux États-Unis, ces festivals dans la nature, avec cet esprit aimant de communauté et de fraternité en l’honneur de la terre et des dieux anciens, et une prière pour que la vie humaine et la vie sur cette terre puissent continuer dans le bon sens et que la sagesse nous guide dans le futur.

La musique est centrale dans ta vie, est-ce au point qu’aucun autre projet ne puisse trouver une place ? Ou as-tu d’autres centres d’intérêt ?

J’ai trop de centres d’intérêts et de projets. Disons simplement que je veux vivre dans le bon sens. Je veux manger de la bonne nourriture de la terre. Je veux vivre dans une belle maison en harmonie avec la sagesse de la Terre. Je veux avoir une famille, les amis et la communauté qui soit dynamique et pleine d’amour et de rire. Et faire en sorte que mon art s’intègre bien dans cela et ne pas effacer tout le reste. Les artistes peuvent devenir très obsessionnels et insulaires. Et parfois, toutes les autres choses de votre vie s’effondrent dans le fait de vouloir faire une oeuvre parfaite. Mais je trouve qu’en vieillissant, je suis capable de trouver cet équilibre plus facilement. Je voudrais que tous les êtres puissent vivre une vie de sécurité et de paix, de générosité et de beauté. Je crois que c’est notre destin en tant que créatures humaines de vivre de cette façon.

Comment avez-vous trouvé le nom de Wolves in the Throne Room ?

C’est une bonne question et j’y pense souvent parce que les gens posent cette question. Je me suis remémoré ce moment et je me souviens de l’endroit. Nathan et moi étions assis, en fait chez mes parents, la maison dans laquelle nous avons grandi. Et pour une raison quelconque, nous étions tous les deux là-bas. Nous étions juste en train de commencer à écrire pour Wolves in the Throne Room. C’était probablement en 2002 et le nom est apparu. Je pense que Nathan a peut-être prononcé le nom. Ou peut-être qu’il avait une version différente, c’était peut-être au départ quelque chose comme des chatons dans le garde-manger ou quelque chose comme ça. Et puis nous l’avons modifié plusieurs fois. Et je crois que ce fut une transmission d’un esprit, je crois que c’était dans la salle du trône, guidé par l’esprit de loup, un esprit de sauvagerie, de sagesse et de la vitalité qui anime notre musique et nous donne de l’inspiration, et nous entraîne et nous pousse à faire ce travail de musique, d’art et d’esprit dans cette vie. Oui. Salut au loup.

Merci infiniment Aaron de m’avoir consacré de ton temps et rendez-vous cet automne sur la tournée européenne de Wolves in the Throne Room.

A bientôt.

Tracklist:

1. Mountain Magick (5:56)

2. Spirit of Lightning (6:24)

3. Through Eternal Fields (5:54)

4. Primal Chasm (Gift of Fire) (5:01)

5. Underworld Aurora (7:30)

6. Masters of Rain and Storm (10:43)

7. Eostre (3:05)

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Lineup:

Nathan Weaver : Chant, guitares

Aaron Weaver : Batterie, claviers

Kody Keyworth : Chant, guitares

Et:

Galen Baudhuin : basse, chant

Yianna Bekris : Guitare acoustique

Interview réalisée le 29 Juin 2021 par SAMM
Photos © 2021 Tous Droits Réservés Wolves in the Throne Room
Toute reproduction interdite sans autorisation écrite du photographe.

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